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Bataille
Bataille de Fleurus (1794)

La première utilisation militaire d'un ballon d'observation sur un champ de bataille!

Bataille de Fleurus (1794)

Informations sur la bataille

  • Fleurus
Quand
26 juin 1794
Conflit
  • Guerres révolutionnaires françaises
  • Guerre de la Première Coalition
Parties belligérantes
France
  • Autriche
  • République des Sept Provinces-Unies des Pays-Bas
  • Grande-Bretagne
  • Brunswick
Forces en présence
env. 89 000
env. 52 000
Victimes
entre 5000 et 6000 morts, blessés ou disparus
7000 morts, blessés, disparus ou prisonniers
Chefs des armées
  • Jean-Baptiste Jourdan
  • Jean-Baptiste Kléber
  • Frédéric de Saxe-Cobourg-Saalfeld
  • Jean-Pierre de Beaulieu

Synopsis

Le 26 juin 1794, sous un soleil de plomb, l’une des batailles les plus décisives des guerres révolutionnaires a eu lieu en Belgique, dans l'actuelle province de Hainaut. Au-delà d’une victoire de la jeune République française, elle est au cœur d’innovations militaires. En effet, elle marque l’apparition d’une innovation militaire, avec la première utilisation à des fins tactiques d’un ballon d’observation (l’ancêtre de notre actuelle montgolfière).

Selon Nicolas Soult, colonel d’état-major à l’époque et futur maréchal d’Empire, la bataille a duré près de quinze heures.
La journée démarre mal pour les troupes de la Révolution, sous le commandement du général Jourdan. Sur la gauche, les succès sont limités, et, sur leur droite, les français souffrent de manière considérable. Les villages de Wanfercée, Baulet et Velaine sont pris par les forces coalisées, les Impériaux.
Alors que la cavalerie française va céder, l'infanterie va tenir. Lambusart devient le point névralgique des affrontements, tant une reprise du village par les Impériaux entraînerait l’effondrement de la droite du dispositif de Jourdan. Ce dernier appelle des renforts, mais une contre-attaque de l’ennemi est proche de réussir. Une poignée de soldats français tient face au surnombre ennemi. L’artillerie française et les escadrons les repoussent par trois fois. Les boulets entraînent l’incendie des plaines alentours.

Le centre du dispositif est peu concerné avant 16 heures. Au cœur de celui-ci, Heppignies manque d’être évacuée lorsque la fausse rumeur d’un effondrement de la droite française parvient aux officiers sur place. Jourdan, qui accourt, maintient les lignes et ordonne une charge finale qui s’avère décisive, grâce à l’appui massif de l’artillerie.

La victoire s’est dessinée avec retard pour les troupes de Jourdan ce jour-là. Pour autant, cette bataille fut fondatrice, deux mondes aux antipodes s’y affrontant. En même temps, les Autrichiens commencent à quitter ‘leurs’ Pays-Bas, alors que les Français prennent peu à peu le contrôle des provinces belges.

 

Littérature

  • ARCQ Alain, La bataille de Fleurus, 26 juin 1794, Belgique, Plougastel : Historic’one éditions, 2007.
Peinture La bataille de Fleurus - Jean-Baptiste Mauzaisse