Een website van het War Heritage Institute

Veldslag
Slag om de Ardennen (dec. 1944 – jan. 1945)

Hitler's laatste poker zet.

Slag om de Ardennen (dec. 1944 – jan. 1945)

Info veldslag

Begindatum
16 december 1944
Einddatum
eind januari 1945
Conflict
  • Tweede Wereldoorlog
Strijdende partijen
Geallieerden
Duitsland
Troepensterkte
+ 600.000
+ 400.000
Slachtoffers
82.000 (gesneuvelden, gewonden, krijgsgevangenen of vermisten)
80.000 – 100.000 (gesneuvelden, gewonden, krijgsgevangenen of vermisten)
Legerleiders
Eisenhower, Montgomery, Bradley, Hodges, Patton, Simpson…
Hitler, Model, Von Manteuffel, Dietrich, Brandenberger…

Synopsis

De Slag om de Ardennen is het laatste grote Duitse offensief op het westelijke front tijdens de Tweede Wereldoorlog. De aanval wordt gelanceerd op 16 december 1944. Het weer is dan barslecht, waardoor de machtige geallieerde luchtvloot aan de grond moet blijven. Hitler wil de haven van Antwerpen heroveren om zijn Westerse vijanden te verdelen en te verzwakken.

Reeds op de eerste dag overspoelen meer dan 200.000 Duitsers de stellingen van zo’n 80.000 volledig verraste Amerikanen. De chaos is algemeen, maar sommige groepen Amerikaanse soldaten ondernemen toch acties die de Duitse opmars sterk vertragen (zoals in Sankt-Vith of in Luxemburg). In de streek rond Stavelot-Malmedy en Elsenborn worden de Duitse aanvallen geleidelijk aan tot staan gebracht. Op 23 december klaart de hemel uit en het geallieerde vliegwezen kan de Duitse grondtroepen en hun achterliggende linies dan ook massaal aanvallen. De burgers lijden sterk onder deze bombardementen en gevechten. 3.000 Ardenezen inwoners worden gedood (zo’n 250 van hen worden door nazi-eenheden afgeslacht).

    Parachutist van de Amerikaanse 82e luchtdivisie in de Ardennen, winter 1944-1945. Foto US Army, National Archives and Records Administration.

    Op 25 december 1944 wordt de Duitse opmars nabij Dinant definitief gestopt. Overal in de Ardennen wordt echter nog stevig gevochten (Manhay, Marche, Stavelot,…), onder andere in Bastenaken waar een omsingeld Amerikaans garnizoen op 26 december door de voorhoede van het 3e Leger van generaal Patton wordt ontzet. De Geallieerden lanceren dan een tegenoffensief, maar de Duitsers verzetten zich hevig en de omstandigheden zijn zeer zwaar (intense koude en overvloedige sneeuwval). De Duitse troepen worden uiteindelijk pas eind januari 1945 uit de Ardennen verjaagd.   

     

    Literatuur

    • ENGELS Emile, La Campagne des Ardennes 1944-1945, Brussel: Racine, 2004.
    • KRAFT DE LA SAULX Christian (onder de leiding van), Jours de sursaut, Brussel: Dexia banque, 2001 (Jours de guerre).
    • PIKETTY Guillaume, La Bataille des Ardennes, 16 décembre 1944 - 31 janvier 1945, Parijs : Tallandier, 2013.
    • TAGHON Peter, La Bataille d’Ardenne, Brussel: Racine, 2015.
    • DUPUY Trevor, BONGARD David en ANDERSON Richard, Hitler’s last Gamble. The Battle of the Bulge, December 1944 – January 1945, Shrewsbury: Airlife Publishing Ltd, 1994.