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Bataille
Bataille de Louvain (891)

Les vikings sont vaincus grâce à un stratagème franc.

Bataille de Louvain (891)

Informations sur la bataille

  • Leuven
Quand
1er septembre 891
Parties belligérantes
Francie orientale
Vikings danois
Forces en présence
env. 10 000
env. 3000
Victimes
nombre inconnu
nombre inconnu
Chefs des armées
Arnulf de Carinthie

Synopsis

Maastricht, été 891. Des vikings danois battent une armée franconienne. Après leur victoire, les Vikings se replient sur Louvain, en direction d’un camp d’hiver établi préalablement et d’où ils coordonnent leurs actions dans la région. En effet, depuis plusieurs décennies, les vikings pillent villes et villages.  

À cette époque, le territoire qui constitue aujourd’hui la Belgique fait partie de l’empire franconien occidental et oriental, affaibli par une période de décentralisation. Arnulf de Carinthie, roi de Francie orientale depuis 887, devient l’homme qui doit mettre fin aux raids des vikings.   

Après la défaite de Maastricht, il lève une armée d’environ 10 000 hommes, du jamais vu pour l’époque. Avec elle, il entend non seulement prendre sa revanche, mais surtout démontrer qu’il est capable de battre les vikings. Ceux-ci se retranchent dans leur camp de Louvain, qu’ils ont fortifié d’un côté à l’aide d’un remblai de terre. De l’autre, la Dyle leur offre un rempart naturel.    

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Arrivé à Louvain, Arnulf divise son armée. Il ordonne au gros de ses troupes de contourner le camp viking et de le prendre par surprise, depuis la Dyle, et au reste, d’attaquer par le remblai de terre. Le plan fonctionne parfaitement. À peine entrés dans les retranchements ennemis, les Francs prennent l’avantage. Les vikings, qui ne comptent que 3000 hommes, sont vaincus, probablement massacrés. Les cadavres auraient été enterrés à l’emplacement actuel du Oude Markt. Les Vikings se retirent de nos régions, moins en raison de cette défaite que pour fuir les ravages de la famine et de la peste.  

Littérature

  • APELBLAT Mose, “Werd Leuven gesticht door Vikingen? Vergeten geschiedenis en legende”, Louvain Historisch, 30, septembre 2016, pp. 23-28.
  • BLOCKMANS Wim et HOPPENBROUWERS Peter , Eeuwen des onderscheids. Een geschiedenis van middeleeuws Europa, Amsterdam: Uitgeverij Bert Bakker, 2016.
  • DE VOS Luc, Veldslagen in de Lage Landen, Louvain: Uitgeverij Davidsfonds, 1995.